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人类把太阳帆卫星送入太空有什么意义?

发布时间:2019-07-26 09:49:29来源:网络

一颗5公斤重的微型立方体卫星在地球轨道上漂浮,在7月23日凌晨慢慢伸展出四个金属吊架,展开一幅比人的头发宽5米多但比人的头发薄的聚酯帆布,并开始面对太阳。这种稍显怪异的设备使人们很难将人与精心设计的卫星联系在一起。如果你不仔细观察,你可能会认为人类在太空中丢失了一张我们通常用来包装食物的锡纸。但事实上,如果没有这张太阳帆,卫星将不得不在地球轨道上漫无目的地漂浮。因为它的设计没有考虑助推燃料,它希望完全依靠帆布来捕捉太阳风的辐射压力,从而驱动卫星的运动。这颗卫星的名字叫光剑2号,是由非营利组织行星协会建造的。它的创始人卡尔萨根希望找到一种低成本的太空探索解决方案,而太阳帆则被认为是一种可行的设计。另一个类似的想法是霍金,他与俄罗斯大亨尤里米尔(Yurimilner)合作提出了突破星空计划,该计划也希望依靠无数小型轻型帆船来完成远程太空任务。如果我们要到达半人马α4星。3光年之外,使用人类中最快的船需要3万年,完成航行只需20年。太阳帆的概念始于17世纪,由德国天文学家约翰尼斯·开普勒提出。他认为,几百年后,人类将乘坐一艘不需要燃料、完全依靠阳光作为推力的宇宙飞船进入太空。这和现在的航海探险一样,只要有风帆,你就可以借助自然风到达大海的尽头。当然,这个想法不是白日梦。从科学的角度来看,太阳本身就含有动量,如果我们能让宇宙飞船支撑起足够大的帆布,把它放在太阳辐射的范围内,我们真的可以得到一定的推力。普渡大学航空教授Davespencer告诉纽约时报:太阳提供的辐射压力几乎是无限的,这意味着航天器将不再担心燃料消耗,更适合超长空间探索。更重要的是,虽然这个助推器起初很小-可能就像一只苍蝇落在你的手上,但随着时间的推移,它会逐渐增加,并最终超过化学燃料所能达到的功率极限,从而使宇宙飞船以更快的速度到达外层空间。太阳帆是一个浪漫的想法,我们希望它在太空探索中会越来越受欢迎。比尔奈说,行星协会的主任。人类第一次将太阳帆付诸实施是在2010年5月。当时,日本航空研究所发射了一个名为Ikaros的宇宙探测器,并利用太阳帆技术首次成功地到达金星外围。这第一次应该归行星协会所有,但作为一个非营利组织,他们在实践过程中经历了许多曲折。2005年,行星协会曾计划将一颗名为宇宙1号的太阳帆卫星送入太空,大约比日本的太阳帆探测器早五年,但由于俄罗斯运载火箭的失败,该卫星未能进入地球轨道。到2011年,行星协会发射了新研制的LightSail,虽然它成功地打开了太阳帆,但卫星遇到了软件和电池问题,使地面站很难与航天器连接,整个测试也无法顺利进行。即使说到第二代的LightSail,它的发布阶段也让很多人感到害怕。据报道,承担发射任务的猎鹰号重火箭需要将多达24颗卫星送入地球轨道,SpaceX称其为史上最困难的发射,光剑2就像路上的搭便车者。幸运的是,光剑2目前的表现并不令人失望。这一次,行星协会终于与卫星保持了稳定的联系,并要求它按照指示打开太阳帆,承担来自太阳的辐射压力,并开始产生动量。它还使光剑2成为人类历史上第一颗可控太阳帆卫星。据报道,在未来一年,行星协会将允许光剑2在地球轨道上稳定运行,并以足够的动力继续扩大其轨道的远地点。这也是为了验证在微型卫星上使用太阳帆方案的可行性,该方案包括每次卫星转弯时调整帆布角。如果光剑2状况良好,美国宇航局和行星协会都将考虑在未来进行更远距离的太空探索。最后,这颗卫星将返回地球大气层并烧毁以完成任务。来源:这就是DigitalTrend喜欢这篇文章的地方。

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